Número de Tema 102: Depósitos de Seguridad – Información General

Número de Tema 102: Depósitos de Seguridad – Información General

 

Los depósitos de seguridad están gobernados  por la ley del estado, no por la Ordenanza de Arrendamiento.  Bajo la sección 1950.5 del Código Civil de California, un propietario  generalmente,  puede colectar hasta el equivalente de dos meses de depósitos de renta en apartamentos desamueblados y hasta tres meses en depósitos de renta por apartamentos amueblados.  La ley  del estado requiere que el  propietario reembolse los depósitos al inquilino dentro de 21 días después de haber desalojado la unidad.

Antes de que un inquilino ocupe la vivienda, el propietario puede pedirle algún tipo de depósito.  No importa cómo se le llame – depósito de llave, cuota por la limpieza, cuota por mudarse,  o la renta del último mes – la ley trata este pago inicial como depósito de seguridad, sujeto a la  Sección 1950.5 del Código Civil. No existe tal cosa como un depósito de seguridad que "no es reembolsable" –  todo dinero pagado en adición al primer mes de renta, es  reembolsable.  No existe nada en la ley que específicamente permita al propietario a que aumente la cantidad del depósito de seguridad después de algún tiempo,  aunque algunos propietarios creen que el depósito puede ser aumentado para que refleje  dos meses de la cantidad de la renta vigente  con un aviso apropiado.  Ya que esto  es un asunto de la ley del estado, la Junta del Control de Renta no maneja tales disputas.

La ley del estado requiere que los propietarios notifiquen a los inquilinos que ellos tienen derecho de hacer una inspección a la unidad dentro de las dos semanas antes que la desalojen, para determinar qué costos, si existe alguno, serán deducidos del depósito de seguridad.  Si el inquilino no pide una inspección, no se requiere que una inspección sea hecha antes de desalojarla.   Si el  inquilino pide una inspección,  pero si ambos participantes no pueden ponerse de acuerdo sobre la fecha y la hora para dicha  inspección, entonces el propietario debe notificar al  inquilino  por lo menos con 48 horas de aviso de la fecha y la hora para efectuar la inspección. Aún si el  inquilino pide la inspección y ambos participantes quedan de acuerdo en la fecha y la hora de dicha inspección, el propietario debe darle al inquilino un aviso de 48 horas citando la fecha y la hora de la inspección.   Sin embargo, ambas personas pueden acordar por escrito, la dispensación del aviso de las 48 horas. Si el inquilino se opone, o retira su petición de inspección, la inspección no se efectuará  y no es requerida  hasta después que el inquilino haya desalojado la unidad.

Cuando se haga la inspección, el  propietario debe dejarle al inquilino una declaración con una lista especificando las reparaciones, o limpieza que pudiera resultar en deducciones del depósito de seguridad si es que no son corregidas para cuando se muden.  Si el inquilino no está presente, la declaración debe dejarse dentro de la vivienda.  La declaración también debe contener específicamente un lenguaje estatutario recordándole al inquilino/a  de sus derechos  y obligaciones relacionadas al depósito de seguridad.   La ley también permite que el inquilino repare cualquier deficiencia identificada.

La  ley del estado permite al propietario que haga deducciones del depósito de seguridad por ciertas razones incluyendo:  renta  o  facturas atrasadas;  cargos razonables por  limpieza de  la unidad para ponerla a la altura del nivel de limpieza como cuando  fue alquilada;  falta de cumplimiento del inquilino para restaurar, reemplazar, o de regresar propiedad personal o  accesorios; y/o daños causados por el inquilino o sus invitados que exceden el uso normal de habitar. Lo que constituye el uso normal de habitar, no está claramente definido y no le podemos ayudar a determinar eso.  El propietario pudiera ser  sujeto a multas que podrían llegar a ser  hasta  el doble de la cantidad del depósito además  de daños punitivos  por tener mala fe en la retención del depósito de seguridad.

Si usted es un inquilino y cree  que la cantidad del reembolso de su depósito no es correcta, usted  tendrá que ir a la Corte de Pequeños Reclamos para poder tratar de recuperar la cantidad, o usar un  servicio de mediación o arbitraje, o contactar al Fiscal del Distrito de la Unidad de Fraude al Consumidor y/o consultar con un abogado.

Si usted decide ir a la Corte de Pequeños Reclamos, recuerde que su reclamo no puede exceder de $5,000.00 dólares y que la ley de California prohíbe que un abogado represente a otra persona en una audiencia de la Corte de Pequeños Reclamos.

 

Noviembre 2005

Disponible en Inglés.